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Podniková sila: Agropalivá a rozmach agropodnikania

Podniková sila: Agropalivá a rozmach agropodnikania


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V posledných rokoch sa záujem firiem o agropalivá zmenil z mierneho klusu na tlakovú horúčku na plný plyn. Obrovské množstvo peňazí sa teraz naleje do projektov agropalív po celom svete.


V posledných rokoch sa záujem firiem o agropalivá zmenil z mierneho klusu na tlakovú horúčku na plný plyn. Pre obchodné skupiny a politikov sú agropalivá určite jednou z najpitečnejších foriem „obnoviteľnej“ energie, pretože ľahko zapadajú do prevládajúcej ropnej ekonomiky. Po celom svete sa teraz na projekty agropalív nalievajú obrovské peniaze, čo má ďalekosiahle následky.

Vlna investícií do agropalív znova prehodnocuje samotné agropodnikanie. V tomto sektore sa zbiehajú ďalší mocní hráči. Kozmetické spoločnosti predávajú bionaftu. Veľké ropné spoločnosti nakupujú plantáže. Špekulanti z Wall Street podpisujú dohody s feudálnymi cukrovými barónmi. Celý tok peňazí, ktorý cirkuluje vo svete, preorganizuje a zintenzívni nadnárodné štruktúry a spojí najbrutálnejšiu vrstvu vlastníkov pôdy na juhu s najsilnejšími spoločnosťami na severe.

Tento dokument analyzuje rozšírenie obchodných investícií do agropalív a kontrolu nad nimi. Poskytuje prehľad o tom, kto investuje do agropalív a kam smerujú peniaze. Snaží sa objasniť spôsoby, akými nadnárodné spoločnosti propagujú „environmentálne výhody“ a „ekonomické výhody“, ktoré by prenechali poľnohospodárom, pričom absorbujú vývoj týchto palív, akoby boli alternatívami vo svojich stratégiách zisku.

Kto dáva peniaze na agropalivá

Je to trend, bublina alebo štrukturálna rekonfigurácia? V tejto chvíli ťažko povedať. Kvalifikovať ju ako povodeň je možno najvhodnejším spôsobom na opísanie zvýšenia investícií do agropalív, ku ktorému došlo v posledných rokoch. Sotva uplynie deň bez toho, aby sa niekde objavili správy, že začala fungovať nová milionárska rafinéria na agropalivá. Kto investuje do tohto nového spoločného podniku?

Ako sa dalo očakávať, hlavné poľnohospodárske podniky sú jedným z hlavných podporovateľov. Poľnohospodárske komoditné spoločnosti ako Archer Daniels Midland (ADM), Noble a Cargill už teraz investujú veľké prostriedky. Tiež spoločnosti, ktoré sa špecializujú na obchod s cukrom, palmovým olejom a v menšej miere aj lesným hospodárstvom.

Existujú peniaze aj z energetického sektoru. Veľké ropné spoločnosti ako British Petroleum (BP) a Mitsui investujú značné prostriedky. Rovnako tak ropné spoločnosti priamo súvisia s agendami vládnych agropalív, ako sú brazílske spoločnosti Petrobras a PetroChina, a menšími spoločnosťami, ako je indonézska spoločnosť PT Medco a filipínska národná ropná spoločnosť.

Ale asi najagresívnejší zdroj investícií do agropalív pochádza zo sveta financií. Niekoľko najsilnejších a najdôležitejších domov globalizovaného kapitálu skočilo do hry o agropalivá. Finančné prostriedky pochádzajú z bánk ako Rabobank, Barclays a Société Générale a z akciových fondov ako Morgan Stanley a Goldman Sachs, ktoré sa špecializujú na nákupy spoločností a môžu rýchlo prevádzať miliardy dolárov z jednej časti sveta do druhej.

Skupina Carlyle: spoločnosť vyrábajúca agropalivá?

Skupina Carlyle je investičný fond v hodnote 55 miliárd dolárov a známy washingtonský interný investor. V posledných rokoch uskutočnila prostredníctvom svojich skupín pre obnoviteľnú energiu početné akvizície súvisiace s agropalivami. Do jej portfólia patrí jedna z najväčších skupín etanolu získavaného z cukrovej trstiny ( sledovať tabuľka o konglomeráte Crystalsev) a početné továrne na agropalivá v USA a Európe, ktoré riadi s veľkými agropodnikmi, ako sú Bunge a ConAgra. V januári 2007 nastúpil do spoločnosti Goldman Sachs a Richarda Morgana, jedného z najdôležitejších finančných podporovateľov prezidenta Georga Busha, aby prevzali kontrolu nad energetickou distribučnou spoločnosťou Kinder Morgan, ktorá spracováva približne 30 percent etanolu predávaného v Spojených štátoch.

Potom sú tu aj miliardári: George Soros, guru hedžových fondov, vlastní operácie s etanolom / poľnohospodárstvom v Brazílii; Bill Gates vlastní jednu z najväčších spoločností na výrobu etanolu v USA; Vinod Khosla, známy v spoločnosti Google, je významným investorom v celom rade spoločností v oblasti výroby a výroby agropalív a technológií; a majiteľ skupiny Virgin Group a teraz Virgin Fuels, Sir Richard Branson, má veľké portfólio investícií do agropalív. Títo titáni globalizácie nielenže prinášajú svoje obrovské šťastie do zlatej horúčky na agropalivá, ale aj svoju silnú politickú moc.

Tabuľka 1. Niektoré nadnárodné spoločnosti, ktoré investujú do biopalív

Za týmto všetkým, samozrejme, znižujúcim riziká pre veľkých „špekulantov“ na svete sú vlády a medzinárodné úverové organizácie, ako napríklad Svetová banka a regionálne rozvojové banky. Miliardy, ktoré ponúkajú prostredníctvom priamych grantov, daňových úľav, verejnej výstavby dopravných trás, systémov obchodovania s uhlíkom a zvýhodnených pôžičiek, spôsobujú, že podnikanie v agropalivách je ekonomicky životaschopné.

Kam idú peniaze

Obchodná činnosť bude v oblasti pestovania plodín “ Nancy DeVore, globálne poľnohospodárske podnikanie v Bunge.

Určite existuje súvislosť medzi agropalivovým šumením a skokmi v cenách ropy, ktoré sa začali pred pár rokmi. Rast ceny ropy ale celkom nevysvetľuje druh dlhodobých investícií, ktoré veľkí hráči v súčasnosti do agropalív investujú. Cena ropy, aj keď svetové zásoby klesajú, je stále určená špekuláciami, ktoré majú veľmi voľný vzťah s ponukou a dopytom. Tak rýchlo, ako môže cena ropy stúpať, môže aj klesať, čím dôjde k likvidácii výrobcov agropalív. Presne to sa stalo v etanolovom priemysle v 80. rokoch.

Súčasnou charakteristikou trhu s agropalivami nie je ani tak cena ropy, ako úroveň podpory zo strany vlád. Z viacerých politických dôvodov, nepochybne súvisiacich s rastúcim záujmom spoločností o „obnoviteľné“ palivá, vlády hlavných krajín, ktoré spotrebúvajú ropu, zariadili alebo sú v procese rozhodovania o tom, že palivo na prepravu obsahuje minimálne percentá etanolu a bionafty. Spoločne povedané, dotácie a tento zaručený dopyt položili základy veľkého trhu pre spoločnosti pôsobiace v oblasti agropalív.

Aj napriek tomu zostáva životaschopnosť agropalív stále pochybná a ich zisky sú stále vydávané na milosť a nemilosť ďalšej dôležitej premennej, cene suroviny, zeleniny použitej na výrobu agropaliva.

Vďaka výrobným nákladom na plodinu môže byť prevádzka agropaliva životaschopná alebo zmarená a pre producenta nie je ľahké ovládať cenu, pretože agropalivársky priemysel vždy konkuruje iným trhom, najmä tým potravinovým, ktoré na nich závisia. alebo rovnaká zem. Úspešnosť biopalív - ktorá sa prejavuje v ich čoraz väčšom využívaní - skutočne vedie k zvýšeniu cien plodín ich premenou na suroviny a znížením zásob. A rast cien môže byť smrteľný, pretože spoločnosti vyrábajúce agropalivá majú len málo možností, ako preniesť náklady.

Tabuľka 2. Podnikateľská kontrola hlavných plodín pre agropalivá

Zdroje: ETC Group, WWF, UK Food Group, Cargill

Najistejším spôsobom, ako vyriešiť túto dilemu, je to, aby spoločnosti vyrábajúce biopalivá kontrolovali výrobu a dodávky vlastných surovín. To je dôvod, prečo je v súčasnosti väčšina tovární na agropalivá postavená so súčasnými investíciami do rastlinnej výroby. Existuje jasný trend smerom k formovaniu plne integrovaných nadnárodných sietí pre agropalivá, ktoré spájajú všetko od semien po nákladnú dopravu.

Tu majú poľnohospodárske obchodné spoločnosti so svojimi štruktúrovanými globálnymi reťazcami poľnohospodárskych komodít výhodu oproti svojim konkurentom. V blízkej budúcnosti budú vstupmi vyrobenými v dostatočnom množstve na zásobovanie veľkovýrobných agropalivových plodín plodiny - sója, kukurica, palma olejná a cukor - v ktorých výrobe a obchode dominuje malý počet nadnárodných spoločností. Nie je preto prekvapením, že veľká časť peňazí investovaných do agropalív pochádza z týchto spoločností alebo je cez ne nasmerovaná. Agropalivá potom prinášajú dvojnásobnú dividendu pre veľké poľnohospodárske korporácie: zarábajú peniaze nielen výrobou a predajom agropalív, ale aj globálnym rozmachom základných produktov, ktoré tento nový zdroj výroby pomáha generovať ( sledovať kapitola „Nexus palmového oleja a bionafty“).

Existujú však určité obmedzenia, ako hlboko a rýchlo môžu veľké agropodniky pokročiť v investovaní do agropalív. Napríklad Cargill otvorene deklaroval svoju preferenciu investícií do krmív a napájacích kanálov, keď príde čas. Prečo sa viazať na predaj sójových bôbov výrobcom agropalív, keď môžete zarobiť viac peňazí ich premenou na jedlý olej? [1] ADM môže byť najväčším svetovým výrobcom etanolu, ale jej hlavným predmetom podnikania je stále premena kukurice na krmivo pre zvieratá alebo kukuričný sirup s vysokým obsahom fruktózy pre spoločnosti ako Coca Cola a Pepsi a nechcela by, aby rastúce ceny kukurice priniesli tieto trhy. v ohrození. [2] Tieto veľké agropodniky sú šťastné, že predávajú agropalivá, ale iba pod starostlivou koordináciou a kontrolou, bez straty drahocennej flexibility a tradičných profilov zisku. [3]

V dôsledku toho sa prebytočné peniaze určené na agropalivá, ktoré neabsorbujú veľké agropodniky, presmerujú na vytvorenie alternatívnych nadnárodných sietí základných výrobkov s vlastnými výrobnými reťazcami a dodávkami surovín. Toto zvýšenie špekulatívnych investícií vytvára vlnu nových obchodných aliancií a zoskupení, ktoré spájajú finančné spoločnosti, nákladné spoločnosti, sprostredkovateľov a výrobcov. V niektorých prípadoch veľké investičné fondy ako Carlyle Group dokonca vytvárajú svoje vlastné plne integrované agropodnikateľské a energetické siete ( sledovať políčko „Wall Street smeruje do krajiny“).

Wall Street ide do krajiny

George Soros kúpila v roku 2002 argentínsku spoločnosť Pecom Agribusiness, ktorá jej dala v Argentíne viac ako 100 000 hektárov pôdy na chov dobytka na mäso a mliečne výrobky a na výrobu sóje, kukurice, pšenice, ryže a slnečnice. [4] V roku 2004 potom Sorosova spoločnosť, ktorá sa dnes volá Adenco, expandovala do Brazílie a kúpila 27 000 hektárov pôdy v štátoch Tocantins a Bahia na výrobu bavlny a kávy. V roku 2006 spoločnosť Adenco uzavrela partnerstvo s brazílskou rodinou Vieira, kávovým klanom spoločnosti Minas Gerais, s cieľom založiť priemyselnú enklávu s výrobnou kapacitou jeden milión ton cukrovej trstiny ročne. Rodina Vieira je teraz akcionárom spoločnosti Adenco a riadi operácie skupiny v Brazílii. Skupina sa naďalej rozširuje a očakáva sa, že jej štyri závody na spracovanie cukru v Brazílii čoskoro pomelú 12 miliónov ton cukrovej trstiny a veľkú časť z nej premenia na etanol. Medzitým v Spojených štátoch Soros oznámil, že jeho spoločnosť buduje závod na výrobu etanolu z kukurice, ktorý bude spracovávať 50 miliónov ton kukurice, a uvažuje o inštalácii podobných tovární v Argentíne.

Goldman sáčky, jedna z najväčších investičných bánk na svete, má nielen v rukách financovanie mnohých hlavných spoločností v oblasti agropalív, ale je tiež jedným z hlavných investorov do „obnoviteľnej“ energie, pretože už investovala viac ako tisíc milióny dolárov, veľa z toho v biopalivách. [5] Je spolumajiteľom spoločnosti Iogen, poprednej spoločnosti zaoberajúcej sa výskumom celulózového etanolu, ako aj spoločností zaoberajúcich sa distribúciou energie Kinder Morgan a Green Earth Fuels, ktoré spolupracujú na inštalácii továrne na výrobu bionafty v objeme viac ako 325 000 miliónov litrov a skladovací terminál v Texase s kapacitou pre 8 miliónov barelov bionafty. Keď sme sa ešte viac zamerali na agropodnikanie, v roku 2006 sa spoločnosť Goldman Sachs stala spolumajiteľom dvoch najväčších mäsových spoločností v Číne, čím sa z investičnej banky stal najväčší čínsky investor v tomto sektore. [6]

Ostatné spoločnosti obchádzajú existujúce komoditné reťazce a umiestňujú výrobu do geografických oblastí, kde je agropodnikanie menej prítomné a kde sú nízke výrobné náklady. Niekoľko čínskych spoločností uzavrelo začiatkom roku 2007 na Filipínach a Indonézii dohody o premene jedného milióna hektárov v každej krajine na produkciu energetických plodín určených na vývoz. [7] Brazílski producenti etanolu rozširujú výrobu cukrovej trstiny do susedného Paraguaja, kde sa výrobné náklady odhadujú ešte nižšie ako v Brazílii. Spoločnosť Maple Corporation, americká energetická spoločnosť, podobne zakladá plantáž cukrovej trstiny a závod na výrobu etanolu v Peru, aby využila nízke výrobné náklady krajiny a priaznivé podmienky prístupu k vývozu etanolu do Spojených štátov. [8]

Ďalším spôsobom, ako sa vyhnúť problémom so zásobovaním, je produkcia plodín, ktoré sú menej kontrolované veľkými agropodnikmi. Spoločnosti BP aj ConocoPhillips uzavreli dohody s hlavnými spracovateľmi mäsa o dodávkach živočíšnych tukov do výroby bionafty. [9] Spoločnosť BP spolu s niekoľkými ďalšími spoločnosťami tiež pracuje s jatrofou ako základnou plodinou, zatiaľ čo čínske a juhokórejské spoločnosti sú zaneprázdnené uzatváraním obchodov s rozsiahlou produkciou manioku v Nigérii a Indonézii.

Avšak v oblasti výskumu smeruje väčšina peňazí do celulózového etanolu, ktorý je predpokladanou ďalšou generáciou biopalív. Mnoho ľudí v tomto priemysle verí, že čoskoro budú objavené ekonomicky životaschopné metódy premeny celulózovej hmoty z rastlín na etanol, čo pripraví pôdu pre rozsiahle využitie plodín na výrobu agropalív, ako je napríklad ihličnatá tráva ( trávnik) a stromy alebo použitie celej rastliny cukrovej trstiny a kukurice - plodiny, ktoré sa už používajú na výrobu biopalív - namiesto iba extrúzie kvapaliny z trstiny alebo použitia kukuričného klasu, ako sa to v súčasnosti deje.

Tí, ktorí vyvíjajú a patentujú tieto celulózové technológie, zjavne získajú obrovský vplyv v rámci komoditného reťazca agropalív, takže nie je prekvapením, že spoločnosť Big Oil strategicky smeruje svoje investície do tohto odvetvia alebo že sa biotechnologické spoločnosti ako Monsanto snažia zabezpečiť monopol. Od semená a gény sľubných plodín novej generácie, ako je jatropha alebo miscanthus. Existuje už niekoľko spoločností s veľkými patentovými portfóliami a úzkymi alianciami s hlavnými spoločnosťami zaoberajúcimi sa agropalivami, ktoré majú skúsenosti s výskumom a vývojom enzýmov potrebných na zabezpečenie životaschopnosti celulózového etanolu.

Politické vetry

Agropalivá samozrejme nie sú len o podnikaní. Sú vysoko politickí a spoločnosti, ktoré riadia ich tvar výroby a sledujú meniace sa politické prúdy. Zatiaľ čo väčšina vlád má z agropalív všeobecnú eufóriu, národné politiky sú ovplyvňované rozdielnou dynamikou, ktorá koluje medzi priemyselnými skupinami, geopolitickými záujmami a obchodnou politikou. Vlády a spoločnosti v Číne, Južnej Kórei a Japonsku hľadajú ďalšie krajiny na výrobu a dodávku surovín. Brazília chce dodať svetu etanol a súvisiace technológie a za týmto účelom rokuje o balíkoch s krajinami na všetkých kontinentoch. USA a Európa považujú agropalivá za odpoveď na všetko od zmeny podnebia po krízy na vidieku a problémy ropných „darebáckych“ štátov. Výsledkom je, že sa všade finalizujú dohody, ktoré určujú, kde sa budú agropalivá vyrábať, kto a pre koho a čo je najdôležitejšie, ako sa predávajú. Neexistuje žiadny iný sektor, v ktorom by to bolo také viditeľné ako na vývoji svetového trhu s etanolom z cukrovej trstiny ( sledovať „Spojenie medzi cukrovou trstinou a etanolom“).

Ekologické poľnohospodárske podnikanie?: Nenechajte sa oklamať

V oblasti energetiky nie je nič nové. Väčšina vidieckych fariem vždy vyrábala energiu, ktorú ich rodiny a zvieratá používajú na obrábanie pôdy. Rozdiel s agropalivami však spočíva v tom, že premieňajú poľnohospodárstvo na energiu na komoditu, ktorá je ako taká plne integrovaná do okruhov poľnohospodárskeho podnikania a nadnárodných financií. Výroba agropalív sa preto riadi diktátmi správcov svetových peňazí, riaditeľov investičných bánk alebo agropodnikov, ktorí predsedajú veľkej koncentrácii bohatstva a ktorí ich v tejto ére neoliberálnej globalizácie môžu zamiešať a umiestniť do miesto, ktoré generuje najväčšie zisky.

Vďaka hlbokému a dlhodobému záväzku vlád je teraz väčšia istota, že agropalivá budú ziskové. Nalievajú sa také veľké peniaze, ktoré sa ponáhľajú s agropodnikmi a ich modelom exportnej výroby, aby sa pri dobývaní svetového poľnohospodárstva pohybovali rýchlejšie a dramatickejšie ako kedykoľvek predtým.

Jasným modelom tejto investície do agropalív je, že peniaze sa čoraz viac zameriavajú na budovanie plne integrovaných sietí pre agropalivá, ktoré zahŕňajú výrobu, prepravu, spracovanie a distribúciu. Taktiež prúdi do niekoľkých nízkonákladových výrobných centier, najmä do Brazílie pre cukrovú trstinu, Spojených štátov amerických pre kukuricu a Indonézie pre palmový olej, aj keď značné sumy smerujú aj do krajín, ktoré so štátmi podpisujú osobitné dohody. USA, Japonsko alebo Európska únia, alebo majú prednostný obchodný prístup do týchto krajín. Produkcia a kontrola dodávok plodín sú kritické a takmer všetky nové projekty agropalív teraz zahŕňajú plány na inštaláciu technologicky vyspelých plantáží alebo zmluvy o výsadbe, ktoré sú často spravované miestnymi agropodnikmi a často na využívaných pozemkoch na výrobu potravín alebo na spoločnú pastvu a na lesné pozemky.

Projekty agropalív teda vytvárajú nové aliancie alebo rozširujú existujúce medzi miestnymi producentmi a dodávateľmi plodín a zahraničnými spoločnosťami. Zahraniční investori zvyčajne vytvárajú spoločné podniky so spoločnosťami kontrolovanými veľkými rodinami vlastníkov pôdy a s politickou mocou, vďaka čomu tieto rodiny kontrolujú výrobný sektor. Týmto spôsobom agropalivá prehlbujú vzťahy medzi nadnárodným kapitálom a miestnymi elitami, čo má hlboké dôsledky pre boje o pôdu a miestnu produkciu potravín.

Postupom času bude táto sieť globálnych výrobných a obchodných ciest pre ťažbu a vývoz agropalív čoraz viac kontrolovaná spoločnosťami. Technológia pre budúcu generáciu plodín na výrobu biopalív je v rukách niekoľkých spoločností a ich obchodných partnerov, ktorí pomocou patentov a iných monopolných práv uzavrú konkurenciu a ovládnu trh.

Spoločnosti sa navyše už začínajú obracať na značky a štandardy ako na spôsob konsolidácie svojich obchodných dividend. [10]

Nič z toho nemá nič spoločné s predchádzaním klimatickým zmenám alebo dokonca so znižovaním závislosti na rope, ako tvrdí americká vláda.

Zásadným aspektom celej tejto situácie je, že agropalivá ponúkajú spoločnostiam, špekulantom a mocným agrobiznisovým barónom ďalšiu príležitosť zarobiť viac peňazí, predať viac tovaru a upevniť si kontrolu nad planétou.

Spojenie medzi palmovým olejom a bionaftou

„Teraz je palmový olej ako zelené zlato,“ uviedol Sukanto Tanoto, najbohatší človek v Indonézii a majiteľ spoločnosti RGM International, ktorá je lesníckym, palmovým a energetickým koncernom [11]. Svetový trh s palmovým olejom skutočne rastie a je to do veľkej miery spôsobené zvyšujúcou sa produkciou bionafty. Palmový olej nie je len jedným z hlavných vstupov bionafty. Je tiež hlavnou náhradou kanolového oleja, ktorého je v Európe nedostatok kvôli konverzii na bionaftu.

Rast cien je zlou správou pre výrobcov bionafty, ktorých základnou plodinou je palmový olej, s výnimkou prípadov, keď je producentom bionafty aj ten, kto palmový olej vyrába. „Pre nás je bionafta extra subsidiárny trh,“ uviedol riaditeľ malajzijskej spoločnosti Golden Hope Plantations. „Veľké plantážne spoločnosti možno nezarobia veľa peňazí z bionafty, ale skupina nás bude podporovať, získame náš palmový olej za dobrú cenu a naše celkové zisky zostanú stabilné.“ [12]

To je jeden z hlavných dôvodov, prečo výrobcovia palmového oleja investujú do rafinérií na bionaftu. V Indonézii investuje tanotská spoločnosť Pt Asianagro svoje zisky do výstavby rafinérie na bionaftu 150 000 ton ročne. V blízkosti skupina Bakrie, ďalší indonézsky major palmového oleja, stavia novú továreň na bionaftu za 25 miliónov dolárov a rozširuje svoje plantáže o tisíce hektárov na dodávku základnej plodiny. Indonézska skupina Surya Dumai je v procese budovania vlastnej rafinérie na bionaftu za 30 miliónov dolárov. [13]

V Malajzii a Singapure, ústredí niektorých z najväčších výrobcov palmy, dosahuje aktivita bionafty šialené úrovne. Spoločnosti sa spájajú, kupujú a vytvárajú všetky druhy aliancií, aby využili príležitosti nového trhu. Na konci roka 2006 sa tri najvýznamnejšie malajzijské palmové spoločnosti kontrolované štátnou investičnou spoločnosťou Permodalan Nasional Bhd (Golden Hope Plantations, Sime Darby a Kumpulan Guthrie) spojili a vytvorili najväčšiu palmovú spoločnosť na svete Synergy Drive. Kombinovaná spoločnosť teraz kontroluje 526 000 hektárov plantáží palmy olejnej v Malajzii a Indonézii a podieľa sa na výstavbe niekoľkých tovární na výrobu bionafty.

Pre veľkých producentov je ústredným aspektom rozšírenie a integrácia rafinérskych kapacít v hostiteľskej krajine aj v zahraničí. Začiatkom roku 2007 FELDA (Federal Territorial Development Authority), najväčší výrobca palmového oleja na svete, kúpila v USA spoločnosť Twin Rivers Technologies, ktorá prevádzkuje najväčší závod na spracovanie bionafty v krajine. Malajzijská spoločnosť IOI nedávno prevzala operácie spracovania palmového oleja od európskej spoločnosti Unilever, kúpila dve malajzijské spoločnosti zaoberajúce sa rafináciou palmového oleja a potom verejne potvrdila svoj zámer prevziať ďalší veľký producent a rafinér ropného priemyslu Asiatic Development. IOI Corporation v súčasnosti buduje 200 tisíc ton rafinérie bionafty na palmový olej ročne v malajzijskom Johori a najväčšiu európsku rafinériu palmového oleja v holandskom Rotterdame s kapacitou rafinácie 900 tisíc ton ročne na jedlý olej alebo bionaftu. Skupina Kuok je v podobnom procese rozširovania ( sledovať obrázok skupiny Kuok).

Spoločnosť Cargill postupne rozširuje a integruje svoje aktivity v oblasti palmového oleja, aby využila zvýšený dopyt po komodite. Spoločnosť prevádzkuje dve rafinérie v Malajzii a mlynársky závod v Indonézii. Nedávno tiež zvýšila kapacitu svojho závodu v Rotterdame na rafináciu tropických olejov - ďalších 200 tisíc ton kokosového oleja ročne a ďalších 300 tisíc ton palmového oleja ročne. Spoločnosť Cargill slávnostne otvorila svoje prvé plantáže palmy olejnej na indonézskej Sumatre v roku 1997. V roku 2005 potom spoločnosti Cargill a Temasek Holding, súkromná investičná skupina singapurskej vlády, získali palmové plantáže skupiny CDC v Indonézii a na Papue Novej Guinei. Medzi tieto plantáže patrí jedna v indonézskom Kalimantane a väčšinový podiel na ďalších štyroch plantážach v regióne - troch v Indonézii a jednej v Papue Novej Guinei. Existujúce plantáže spoločnosti Cargill boli zlúčené do nového spoločného podniku zaregistrovaného v Singapure ako CTP Holdings, pričom Cargill je jej väčšinovým akcionárom, pričom prevzala všetky prevádzkové, riadiace a administratívne zodpovednosti.

Všeobecne potom dopyt po bionafte podporuje konsolidáciu odvetvia palmového oleja a posun k transnacionálnejšej orientácii a štruktúre so silnejšou integráciou medzi zahraničnými spoločnosťami, ako je Cargill, a výrobcami a dodávateľmi palmového oleja.

Tabuľka 3. Príklady nadnárodných sietí s bionaftou s palmovým olejom

Robert Kuok a sieť Wilmar

Začiatkom roku 2007 Robert Kuok, najbohatší človek v juhovýchodnej Ázii, spojil rôzne segmenty podnikania s palmovým olejom svojej ríše do jednej entity. [14] Nová spoločnosť, Wilmar International, bola založená zlúčením spoločností Kuok PPB Oils a Wilmar za 4,3 miliárd dolárov, ktoré zahŕňalo nielen rodinu Kuokovcov, ale aj ADM a COFCO (China National Cereals, Oils and Foodstuffs Import & Export Corporation), Najväčšia čínska potravinárska spoločnosť a jeden z najagresívnejších investorov do výroby agropalív. [15] Vďaka fúzii sa spoločnosť adm stala druhým najväčším akcionárom spoločnosti Wilmar International. [16]

Skupina Kuok je dôležitým, ale doposiaľ neznámym hráčom v sektore agropalív, a to v oblasti bionafty aj etanolu. Spoločnosť Wilmar International vlastní okolo 435 000 hektárov plantáží palmy olejnej a 25 rafinérií v Indonézii, Malajzii a Singapure. Vďaka spojenectvu s ADM má rafinériu na bionaftu 300 000 ton ročne a tiež rafinériu v Singapure. Obe spoločnosti majú pripravené ďalšie tri rafinérie na zahájenie výroby v indonézskom Riau, každú s kapacitou 350 tisíc ton ročne, ako aj rafinériu v Rotterdame s kapacitou jeden milión ton ročne, s ktorou je Wilmar ľahko umiestnený ako jeden z najväčších svetových výrobcov bionafty. Spoločnosť je prostredníctvom svojej dcérskej spoločnosti v Malajzii, spoločnosti Josovina, tiež výhradným dodávateľom palmového oleja pre spoločnosť Global BioDiesel, ktorá predstavuje 500 000 ton bionafty ročne, ktorú juhokórejská spoločnosť Eco Solutions zakladá v Malajzii. A s odkazom na dôležité obchodné prepojenie v reťazci bionafty, Kuok vlastní Pacific Carriers so sídlom v Singapure a jednu z najväčších nákladných spoločností v juhovýchodnej Ázii.

Aktivity spoločnosti Kuok Group v etanolovom priemysle začínajú s veľkými prevádzkami na výrobu cukru. Od svojho prvého podnikania v cukrovarníckom priemysle na začiatku 50. rokov Robert Kuok neustále rozširoval globálny dosah svojich aktivít. V 70. rokoch založila spolu so spoločnosťou Salim Group, indonézskou spoločnosťou na výrobu palmového oleja a potravinárstvo, ktorú vlastní Liem Sioe Liong, najväčšiu cukrovarnícku plantáž v krajine a stala sa hlavným dodávateľom pre vládny nákupný orgán Suharto. V roku 1987 potom Kuok prostredníctvom svojej singapurskej spoločnosti Kerry International kúpil 30 percent akcií francúzskeho cukrovarníckeho gigantu Sucres et Denrées (Sucden), ktorý kontroluje asi 15 percent svetového obchodu s cukrom. Nedávno sa spoločnosť Kuok prostredníctvom svojich jednotlivých holdingov a spoločnosti Sucden stala druhým najväčším akcionárom spoločnosti Cosan, ktorá je najväčším brazílskym producentom cukru a výrobcom etanolu.

Alternatívne energetické plodiny a ďalšia generácia agropalív

O veľkej idyle biotechnológií s agropalivami niet tajomstva. Viac agropalív znamená vyššiu produkciu hybridných sójových bôbov a kukurice - čo znamená vyšší predaj transgénnych semien a pesticídov. Robert Fraley, vicepresidente de Monsanto y coinventor de sus cultivos Roundup Ready, expresó con gran alegría ante el público de una reciente exposición de agrocombustibles en Argentina, que el crecimiento de éstos era “inimaginable en términos de lo que significará para la superficie de maíz y soja”. [17]

No hace mucho tiempo, el principal mensaje de Fraley era que la modificación genética llenaría los estómagos de los pobres del mundo; ahora es cómo los transgénicos llenarán los tanques de los autos del mundo. Parecería que es simplemente una cuestión de adaptar el mensaje a la última preocupación de moda. De todas maneras, como señaló Fraley, Monsanto y Cargill están trabajando, a través de su empresa conjunta, Renessen, en nuevas variedades de maíz, que Cargill pueda procesar para convertirlas simultáneamente en etanol y en alimento para animales, resolviendo así, por lo menos para Cargill, la tensión entre sus mercados de combustible y alimentación.

El mejoramiento de maíz de Renessen dice mucho sobre la forma en que compañías como Monsanto van a beneficiarse de la arremetida de los agrocombustibles. Los agrocombustibles abren nuevos mercados para los cultivos transgénicos, sean maíz, soja o colza, que hasta ahora han estado limitados en Europa, Japón y otros lugares por obstáculos regulatorios aplicados a partir de la preocupación por los efectos de los transgénicos en la salud humana. Pero el maíz transgénico de Renessen está dirigido a dos bocas de salida (agrocombustibles y alimentos para animales) que tienen menor cantidad de reglamentaciones. El acuerdo es perfecto para ambas compañías: Cargill elude los impedimentos comerciales y Monsanto asegura su posición dentro del imperio del mayor comercializador de granos del mundo. En todos lados pululan acuerdos similares. En 2006, DuPont y Bunge anunciaron que estaban ampliando el área de acción de su empresa conjunta en la investigación de una soja, conocida como Solae, para incluir los agrocombustibles. [18]

El interés de los poderosos de la biotecnología por los agrocombustibles, sin embargo, no se limita a los principales cultivos transgénicos. Estas empresas están también en el centro de la búsqueda de materias primas alternativas y de la borrosa próxima generación de etanol celulósico, donde surgen escenarios monopólicos semejantes.

Monsanto es un actor principal de la investigación tanto del miscanthus como del pasto de aguja ( Panicum virgatum, switchgrass), dos de los cultivos más promisorios para el futuro mercado del etanol celulósico. A principios de 2007, Mendel Biotechnology, del cual Monsanto es copropietario, compró la compañía Tinplant Biotechnik, con sede en Alemania, adquiriendo sus cultivares [las variedades obtenidas por selección] de miscanthus híbrido y su colección completa de germoplasma de miscanthus —la mayor del mundo, con más de mil muestras. Mendel también trabaja en el mejoramiento genético del miscanthus en China (un centro de diversidad del miscanthus) y en Estados Unidos, donde investiga variedades transgénicas de alto rendimiento, potencialmente en colaboración con el Instituto de Biociencias de Energías de British Petroleum (BP), en la Universidad de Berkeley. [19] El 13 de junio de 2007, BP anunció que estaba financiando a Mendel para llevar a cabo un programa de investigación de cinco años sobre cultivos para agrocombustible y que había comprado acciones en la compañía, lo cual le dio un sitial junto a Monsanto en el Directorio de Mendel. [20]

Cuadro 4. Compañías que desarrollan enzimas para agrocombustible celulósico y sus socios corporativos

La participación de Monsanto en el Panicum virgatum o switchgrass se da a través de su asociación con otra compañía biotecnológica estadounidense, Ceres, que también está conectada al Instituto de Biociencias de Energías de BP. [21] Ceres aduce estar “mejorando genéticamente el pasto switchgrass como cultivo mediante la selección de tipos mejorados pero, lo más importante, está aportando genes de su propiedad, herramientas y procedimientos para impulsar las mejoras más rápidamente y proveer a la planta de atributos idealmente adecuados para ser cultivada en grandes áreas y dar rendimientos constantemente más elevados”. Ceres aduce tener la mayor colección privada de genes vegetales totalmente secuenciados, con patentes en más de 75 mil genes.

Las compañías semilleras también maniobran para asegurar que los cultivos para agrocombustibles actuales continúen sirviendo como insumos conforme evolucionan los sistemas de procesamiento. CanaVialis, la compañía más grande del mundo de mejoramiento genético de la caña de azúcar, y la compañía de biotecnología de la caña de azúcar Allelyx, ambas propiedad del conglomerado brasileño Votorantim, trabajan en nuevas variedades transgénicas de caña de azúcar para compañías dedicadas al etanol, como Cosan, una de sus corporaciones asociadas. También Monsanto lo hace. En diciembre de 2006, un funcionario de Monsanto dijo al periódico brasileño Valor Econômico que la compañía realizaba estudios sobre nuevas variedades de caña de azúcar transgénica para el mercado brasileño en sociedad con una compañía de la que no daba el nombre. [22] Unos pocos meses después, Monsanto reveló que esta compañía era Votorantim, y que para el año 2009 pretendían comercializar en Brasil variedades de caña de azúcar transgénica Roundup Ready (ver cuadro sobre el Conglomerado Ometto). [23] Syngenta, mientras tanto, aseguró recientemente el acceso a variedades no comestibles de caña de azúcar con cantidades ultra elevadas de celulosa, desarrolladas por la firma biotecnológica Celunol, cuando Celunol fue comprada por Diversa —una compañía de bioprospección de enzimas y microbios controlada por Syngenta.

Grandes del petróleo con grandes plantaciones de árboles

Si los sistemas de agrocombustible celulósico finalmente lograran que éste pudiera ser comercializado, las plantaciones de eucaliptos y de otros tipos de árboles serían importantes fuentes de materia prima. Los grandes del petróleo ya se mueven para asegurar su lugar en esa matriz. Chevron, por ejemplo, tiene una sociedad con Weyerhaeuser, una de las empresas forestales más grandes del mundo, con cientos de miles de hectáreas de plantaciones de eucaliptos en Uruguay y Brasil. Shell Oil está desarrollando etanol celulósico de astillas de madera en sociedad con Iogen Corp e Industrias Choren de Alemania, aun cuando entre 2000 y 2004 puso freno a su programa de biomasa y vendió sus filiales forestales en África y Sudamérica.


Por su parte, DuPont, la segunda compañía de semillas más grande del mundo, desarrolla lo que denomina una “biorefinería integrada con base en el maíz”, con financiamiento del Departamento de Energía de los Estados Unidos y en cooperación con Diversa, Tate & Lale, John Deere y Broin, una empresa estadounidense líder en la producción de etanol. Probablemente utilizará variedades de maíz con alto contenido de almidón desarrolladas por DuPont, y un microorganismo que Diversa aisló de la savia azucarada de las plantas de agave —y que convierte los remanentes del maíz en etanol. En cuanto a los procesos finales, la biorefinería de Du Pont abastecería la producción de biobutanol y su comercialización mediante la empresa conjunta que tiene con BP y British Sugars.

Syngenta, que recientemente fusionó su negocio de semillas en Norte América con Du Pont, también trabaja con Diversa para lograr un maíz para producir agrocombustible celulósico. [24] En 2008 espera lanzar una variedad de maíz transgénico que produce una enzima desarrollada por Diversa, que convierte el almidón en azúcar para formar etanol. La idea detrás de la variedad transgénica es abaratar los costos de las enzimas líquidas utilizadas para la producción de etanol celulósico –el punto de inflexión para hacer económicamente viable esa próxima generación de agrocombustibles. [25]

Es precisamente allí, a nivel de las enzimas, que la rivalidad entre las empresas para el desarrollo de la próxima generación de agrocombustibles es más intensa. La investigación y el desarrollo de esas enzimas están en manos de tan sólo unas pocas compañías y parte de mayores agrupamientos o “equipos” empresariales que intentan desarrollar sistemas integrados para producir etanol celulósico. [26]

El nexo caña de azúcar-etanol

Estados Unidos y Brasil son, con mucha ventaja, los centros dominantes de la producción mundial de etanol. En conjunto representan cerca de 70 por ciento del etanol producido actualmente en el mundo. Ambos países dominan también la producción mundial para la exportación de los cultivos de los cuales producen su etanol. Estados Unidos, que fabrica etanol a partir del maíz, produce aproximadamente 70 por ciento de las exportaciones mundiales de maíz. Brasil hace su etanol con caña de azúcar y actualmente abarca más de la mitad del comercio de azúcar en todo el mundo. En esos dos países, entonces, la oferta de la materia prima para el etanol ocurre dentro de las cadenas mundiales de productos básicos que, por supuesto, están férreamente controlados por unas pocas empresas transnacionales e influidas por las relaciones internacionales de comercio. [27]

El surgimiento de Brasil como principal exportador de azúcar comenzó a fines de los ochenta cuando se liberalizó su sector azucarero. Fue entonces que comenzó a entrar la inversión extranjera, expandiendo la escala y la superficie de la producción de azúcar y orientando la industria hacia las exportaciones. Pero en realidad fue únicamente en los últimos años que el azúcar brasileño comenzó a inundar el mercado mundial. En 2004, Brasil ganó un caso muy importante en la Organización Mundial de Comercio contra el régimen azucarero de la Unión Europea. La victoria de Brasil debilitó las rutas coloniales de comercio y producción que habían perdurado durante largo tiempo, así como la producción para la exportación de la Unión Europea, altamente subsidiada. Actualmente, las industrias azucareras del Caribe, el Pacífico y otras partes del mundo, que fueron sostenidas por el acceso preferencial a la Unión Europea, están en franca decadencia, aun cuando los crecientes mercados del etanol provocan un aumento del precio internacional del azúcar. Mientras tanto, la producción brasileña de azúcar está en su auge: la participación del país en las exportaciones mundiales de azúcar aumentaron de 7 por ciento en 1994 al 62 por ciento en 2006 y, en los últimos cuatro años, sus exportaciones de azúcar y etanol aumentaron 243 por ciento. [28]

En este nuevo contexto, donde las empresas azucareras están consolidando sus operaciones y expandiéndose a sectores de producción de bajo costo, Brasil se ha convertido en su principal blanco de inversión. Bajaj Hindustan, por ejemplo, el mayor productor de azúcar de la India, estableció una filial brasileña en 2006 y destinó 500 millones de dólares para inversión inmediata en el país. “Si necesito crecer exponencialmente, debo estar en Brasil”, dijo Kushagra Nayan Bajaj, director ejecutivo de la compañía. “Si un inversionista espera que en los próximos cinco o tres años yo le brinde otro incremento que aumente diez veces su inversión, no puedo hacerlo en la India”. [29]

El auge de la producción de etanol brasileño ocurre, por lo tanto, paralelamente a un auge más general de la producción azucarera del país. Y, de la misma forma que en el nexo palma-petróleo, los productores de azúcar están utilizando rápidamente esta oportunidad para asegurar el control sobre el mercado internacional del etanol de caña de azúcar, posicionándose de manera de aprovechar tanto el aumento de los precios mundiales del azúcar como su creciente demanda para etanol.

El gobierno de Brasil desempeña un papel clave para facilitar esta consolidación de las empresas. El presidente Lula y su gabinete de ministros están en una aparentemente constante gira de promoción del etanol, concretando acuerdos por todo el mundo para el suministro de etanol brasileño así como de la tecnología nacional asociada. Gran parte del apoyo del gobierno a la industria ocurre a través de la compañía petrolera estatal, Petrobrás, que está desarrollando activamente la infraestructura para la exportación. Su último proyecto es un oleoducto de etanol de 750 millones de dólares que se extiende por más de 1200 kilómetros desde el interior de Brasil a la refinería de Petrobrás en Paulinia y luego más adelante hasta el puerto de São Sebastião. El oleoducto tendrá la capacidad de transportar casi la mitad de la actual producción de etanol de Brasil.

Petrobrás está también más directamente involucrado en asegurar mercados de exportación a largo plazo para el etanol brasileño. En 2005 hizo un acuerdo con la compañía petrolera estatal de Japón —Nipón Alcohol Hanbai—, para crear BrazilJapan Etanol, una empresa conjunta que planea exportar 1 800 millones de litros de etanol por año a Japón. [34] En marzo de 2007, como parte de una asociación de 8 mil millones de dólares acordada entre Japón y Brasil, Petrobrás, Mitsui e Itochu estuvieron de acuerdo en establecer una empresa conjunta brasileña que abastecería de etanol a Japón como mínimo en los próximos 15 años. Las dos partes también iniciaron negociaciones para la construcción de un oleoducto dentro de Brasil para facilitar esas exportaciones. [35]

Los grandes beneficiarios del surgimiento de Brasil como la central mundial del azúcar y el etanol son las empresas transnacionales y las pocas familias, conocidas en Brasil como los barones del azúcar, que controlan cada vez más la industria del azúcar y el etanol. Los inversionistas extranjeros están golpeando la puerta y los barones del azúcar han estado consolidando sus acciones y reestructurando sus compañías para atraer la inversión extranjera. Algunos han puesto incluso sus negocios familiares en la bolsa de valores brasileña. Naturalmente, lo que ocurre es que los inversionistas extranjeros compran las carteras de control o acciones minoritarias, dejando que los barones del azúcar, con su experiencia en maximizar la productividad mediante la explotación, supervisen las operaciones agrícolas.

Los barones del azúcar de Brasil han utilizado este aluvión de fondos de inversionistas extranjeros y del gobierno para comprar empresas más pequeñas y expandir la producción destinada a las exportaciones. Entre 2000 y 2005 hubo 37 fusiones y adquisiciones dentro de la industria del azúcar y del etanol del país. [36] Hoy apenas es posible distinguir unos pocos conglomerados —redes transnacionales de empresas y familias del azúcar— que controlan la industria. Dos de los conglomerados más importantes son los de Crystalsev y Ometto.

El conglomerado Crystalsev

Al centro de este conglomerado está la familia Biagi de Brasil, pero también participa la familia Junqueira, otro grupo de barones del azúcar. Ambas familias son las principales accionistas del segundo mayor grupo de azúcar y etanol de Brasil, Vale de Rosário. Recientemente incrementaron sus acciones en la compañía cuando compraron la mayoría accionaria para protegerse de las ofertas de compra de Cosan y Bunge. Después de asumir el control de Vale de Rosário, los dueños iniciaron un proceso de fusión con otra gran productora brasileña de etanol, la empresa Santa Elisa, también controlada por la familia Biagi. Cuando culmine la fusión, la compañía combinada procesará alrededor de 20 millones de toneladas de caña por año. El vicepresidente ejecutivo de Vale de Rosário, Cícero Junqueira Franco, dice que la entidad fusionada buscará luego asociaciones con agentes extranjeros y lanzará una oferta pública en la bolsa de acciones brasileña. Pero, en realidad, la transición del conglomerado a una operación transnacional ya está bastante avanzada.

Vale de Rosário y Santa Elisa son los principales actores dentro de Crystalsev, una alianza formada por nueve fábricas brasileñas para vender su azúcar y etanol, y en gran medida bajo el control de la familia Biagi. Después de la fusión de sus dos fábricas más grandes Crystalsev está procurando ahora una fusión más formal de sus accionistas, lo que la convertiría en una empresa de producción y comercialización totalmente integrada. Crystalsev profundiza también rápidamente sus vínculos con empresas extranjeras, Cargill en particular.

La expansión de Cargill al etanol brasileño se da en gran medida a través del clan Biagi. En junio de 2006, compró a Maurílio Biagi Filho 63 por ciento del paquete accionario de la fábrica de etanol Cevasa en São Paulo, lo que le permitió entrar al equipo Crystalsev. La planta Cevasa, con una capacidad para la molienda de 4 millones de toneladas anuales de caña de azúcar y para producir cerca de 350 millones de litros de etanol, enviará etanol en su forma hidratada desde la terminal teas en Santos (empresa conjunta entre Crystalsev, Cargill y otras dos importantes exportadoras brasileñas de etanol) a la planta de etanol de la empresa conjunta de Cargill y Crystalsev en El Salvador. Allí el etanol se deshidratará y se embarcará a Estados Unidos, donde puede entrar libre de impuestos conforme a un acuerdo comercial preferencial conocido como la Iniciativa de la Cuenca del Caribe, de la cual El Salvador es parte.30

Cargill no es el único socio extranjero de Crystalsev. Santa Elisa formó recientemente una empresa conjunta de 300 millones de dólares con la compañía internacional de comercio Golden Holdings, y con una de las mayores firmas de capitales privados del mundo, el Grupo Carlyle. La empresa conjunta, denominada CNAA, pretende tener como mínimo cuatro nuevos ingenios azucareros en funcionamiento para 2008, con la capacidad de moler 20 millones de toneladas de caña de azúcar por año. Esto convertiría a CNAA en uno de los tres primeros productores de azúcar de Brasil. Los representantes de la compañía dicen que su objetivo será expandirse a los sectores “más nuevos” de cultivo de caña de la región centro sur, donde Crystalsev maneja la distribución nacional y Global Holdings organiza el comercio internacional. [31]

El conglomerado Ometto

El Grupo Ometto, dirigido por el multimillonario brasileño Rubens Ometto Silveira Mello, controla Cosan, el mayor productor de azúcar de Brasil. En el año fiscal 2005-2006, Cosan destiló casi 28 millones de toneladas de azúcar y vendió más de mil millones de litros de etanol.

En los últimos años, Cosan se ha remodelado convirtiéndose en una corporación transnacional. Primero, en 1999, vendió 10 por ciento de sus principales actividades portuarias al gigante mundial del azúcar, Tate & Lyle. Luego estableció una empresa conjunta en 2002 con grandes compañías azucareras francesas, Sucden y Tereos, ambas con importante presencia en el comercio de etanol y azúcar de Brasil, [32] y en 2005 concretó una sociedad con el Grupo Kuok de Hong Kong. Sucden, Tereos y Kuok son ahora los principales accionistas de Cosan, si bien Ometto conserva el paquete mayoritario. Kuok, un destacado actor de la historia del biodiésel a base de aceite de palma, también tiene una participación importante en Cosan a través de su conglomerado agroindustrial, el Grupo Kerry. En 2005 llegaron más inversiones extranjeras a la compañía, cuando Cosan realizó una oferta pública inicial en la bolsa de valores brasileña —el primer productor de etanol en hacerlo—, cediendo un 27 por ciento de sus acciones a accionistas extranjeros. Ahora Ometto está considerando hacer una primera oferta pública en Wall Street.

El imperio azucarero de Ometto no para ahí. Si bien no se encontrará esta información en la página electrónica de Cosan, su grupo también controla São Martinho, que era, por lo menos hasta hace poco, el segundo productor de azúcar de Brasil (después de Cosan) y el operador del mayor ingenio azucarero de Brasil (7 millones de toneladas por año). A principios de 2007, São Martinho siguió los pasos de Cosan y lanzó una oferta pública inicial en la bolsa de valores brasileña, atrayendo 176 millones de dólares de capitales y una importante presencia de propiedad extranjera. A continuación, comenzó a profundizar sus relaciones con otros actores de peso. En marzo de 2007 firmó un acuerdo con Mitsubishi Corporation, dando a la empresa japonesa el 10 por ciento de su Usina Boa Vista —una fábrica todavía en vías de construcción, con una capacidad de molienda de 3 millones de toneladas por año. Esa fábrica fue financiada con 250 millones de dólares del Banco Nacional de Desarrollo Económico y Social (BNDES) de Brasil. El acuerdo también abarcaba un contrato de 30 años por el cual la fábrica vendería el 30 por ciento de su producción a Mitsubishi para exportarla a Japón. Aproximadamente en la misma época, Sao Martinho se unió a Cosan para comprar la fábrica de etanol Santa Luiza, en São Paulo, con capacidad para procesar 1.8 millones de toneladas de caña de azúcar por año.

Otro elemento importante del imperio Ometto es su estrecha conexión con Votorantim, uno de los mayores conglomerados familiares de Brasil, controlado por el multimillonario brasileño Antônio Ermírio de Moraes. Además de los estrechos lazos personales entre las dos familias, sus compañías crearon recientemente una sociedad para el cultivo de caña de azúcar entre Cosan y las filiales de Votorantim, CanaVialis, la mayor compañía cultivadora de caña del mundo, y Allelyx, la compañía de biotecnología en caña de azúcar más importante de Brasil. [33] Luego, en mayo de 2007, Votorantim y Monsanto anunciaron formalmente haber conformado una sociedad para desarrollar caña de azúcar transgénica, y anunciaron que tendrían variedades transgénicas Roundup Ready prontas para su introducción comercial en Brasil en 2009.

Cuadro 5. Fondos de inversión para el etanol brasileño

Guyana: la primera parada del expreso etanol

Guyana está surgiendo como un destino particularmente importante para el excedente del capital invertido en el etanol brasileño. El país, que es parte de la Iniciativa de la Cuenca del Caribe (CBI, por sus siglas en inglés), ofrece una salida clave al mar como puerto de embarque para el azúcar y el etanol provenientes del norte de Brasil. Pero a diferencia de los países isleños del Caribe, que solamente deshidratan el etanol importado de Brasil, Guyana tiene el potencial de sus bajos costos de producción de azúcar y etanol, abriendo las puertas a exportaciones mucho mayores a los Estados Unidos de lo que es posible en otros países CBI. [41] El ministro de Agricultura, Robert Persaud, dice que ya se han identificado 202 kilómetros cuadrados de tierra para nuevos cultivos de caña de azúcar. “Hemos identificado tierras vírgenes para el cultivo de una nueva variedad de caña de azúcar diferente de la que utilizamos actualmente para la producción de azúcar y melaza”, añadió. [42]

Según el embajador de Brasil en Guyana, Arthur V.C. Meyes, el segundo mayor productor de biodiésel de Brasil, BioCapital, planea invertir en el cultivo de caña de azúcar y la producción de etanol en Guyana. Dijo que la compañía brasileña tiene la intención de invertir 300 millones de dólares en la compra de unas 50 mil hectáreas de tierra para el cultivo de caña y en la construcción de una destilería de etanol. [43] BioCapital está realizando una inversión similar en el Estado de Roraima, en el norte de Brasil, que probablemente transportará etanol deshidratado a sus instalaciones en Guyana para la hidratación y exportación libre de impuestos a Estados Unidos. Si bien Roraima consiste en gran medida de bosque amazónico y hay varias disputas territoriales entre empresas y pueblos indígenas, el gobierno de Brasil está preparando el camino para una mayor producción de agrocombustible en la zona financiando el mejoramiento de un camino que va de Bomfim, en Roraima, a través del Río Takutu hasta los puertos de Guyana.

Hay también informes de una compañía española-israelí que está negociando invertir 100 millones de dólares en Guyana en etanol. En noviembre de 2006, el grupo Tanacama Ltd. inició conversaciones con la Oficina de Inversiones de Guyana y la Guyana Sugar Corporation. Su intención es establecer una fábrica de etanol experimental en la cuenca del río Canje y abrir alrededor de 10 mil hectáreas de tierra a la producción azucarera utilizando tecnología agrícola israelí. Se espera que la capacidad inicial de la fábrica sea de 80 millones de litros anuales, y los inversionistas esperan incrementar 10 veces esa cantidad en el plazo de una década. [44]

Brasil atrae más inversión internacional que cualquier otro país en agrocombustibles. Tan sólo en 2006 se invirtieron más de 9 mil millones de dólares en la industria brasileña de etanol, de los cuales 2 mil millones se destinaron a la construcción de nuevas fábricas de etanol. [37] Recientemente se colocaron una serie de fondos de inversión multimillonarios en bolsas de valores extranjeras, con el objetivo específico de invertir en el etanol brasileño ( ver cuadro “Fondos de inversión para el etanol brasileño”). Las nuevas remesas de dinero están empujando la producción de azúcar hacia nuevos sectores, especialmente a tierras que han sido utilizadas durante largo tiempo en la cría de ganado. El presidente de la Unión de Fabricantes de Caña de Azúcar de São Paulo, Eduardo Pereira de Carvalho, predice que en el mediano plazo, hasta un tercio de las actuales tierras destinadas a pastura en Brasil se convertirán a la producción de caña de azúcar. “En los próximos 15 años se plantarán 100 millones de hectáreas más con caña, primordialmente en tierras ganaderas”, expresó.

La expansión del azúcar y el etanol brasileño tiene repercusiones que van más allá de los límites de Brasil. La inundación de dinero se vuelca a países vecinos, que ofrecen costos aún más bajos de producción y/o acceso comercial estratégico al mercado estadounidense. El gobierno brasileño firmó recientemente un acuerdo de 100 millones de dólares con su contraparte ecuatoriana para instalar dos fábricas de etanol en Ecuador e introducir variedades de alto rendimiento de caña azucarera brasileña. Ecuador tiene dos ventajas para ofrecer a los inversionistas extranjeros: la cuota de 10 mil toneladas anuales que tiene para el mercado estadounidense, y el acceso ilimitado que se le dio para el mercado de la Unión Europea como parte de un programa de diversificación para alentar a los agricultores a abandonar cultivos ilegales como la coca. Se han concretado acuerdos similares con países del Caribe que tienen acceso comercial a Estados Unidos a través de la Iniciativa de la Cuenca del Caribe (CBI, por sus siglas en inglés). [38] El grupo comercial brasileño Coimex tiene una empresa conjunta en Jamaica con Petrojam para invertir 7.3 millones de dólares en la rehabilitación de una fábrica de producción de etanol de más de 151 millones de litros que importará toda su materia prima de Brasil y enviará toda su producción al mercado de etanol estadounidense.

Jamaica es uno de los numerosos países pequeños cuyos sectores azucareros están en peligro de colapsar totalmente cuando en 2007 comience a suprimirse el Protocolo del Azúcar, de la Unión Europea. Y, como Jamaica, la mayoría de esos países están en vías de realizar una reestructuración profunda que están llevando a cabo con el apoyo de la Unión Europea. En esos procesos, el etanol a menudo se propone como forma de salvar parte de la industria, pero lo típico es que vaya acompañado de planes de privatización que ponen la producción y el comercio del etanol en manos de empresas extranjeras.

La isla Mauricio, por ejemplo, que es el mayor abastecedor de azúcar a la Unión Europea, con 38 por ciento de la cuota del Protocolo del Azúcar, está negociando con la Unión Europea un programa de ayuda para reestructurar su industria azucarera. Tal como se plantea, la Unión Europea pondrá a su disposición más de 300 millones de euros para la formación de un “racimo” o grupo concentrado de empresas de la caña de azúcar en el país, que básicamente centralizará, mecanizará y consolidará la producción azucarera a pequeña escala del país y la reorientará hacia la producción de energía, principalmente etanol. [39] Mucho se habla de que el racimo ayudará a satisfacer las necesidades locales de energía, pero la mayoría del etanol de la isla ya se exporta a Europa. El negocio del etanol en Mauricio está controlado por Alcodis, una compañía conjunta que es parte del conglomerado consignatario belga AlcoGroup. El grupo maneja aproximadamente el 8 por ciento del etanol comercializado en el mundo, la mayor parte del cual proviene de operaciones brasileñas pero también alguna parte proviene tanto de su filial en Sudáfrica, NCP Alcohols, como de su establecimiento en Mauricio. En 2004 Alcodis envió más de 3.5 millones de litros de etanol a la Unión Europea provenientes de Mauricio —libre de impuestos debido a su condición de país ACP (de África, el Caribe o el Pacífico). [40]

El banco regional de América Latina, el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), es otro actor principal en la formulación y apoyo de la expansión de la red de agroindustrias del etanol. Trabaja en estrecho contacto con la Comisión Interamericana de Etanol para promocionar el mercado mundial del etanol, a través de una estrategia doble de expandir la producción y el consumo de etanol. El presidente del BID, Luis Alberto Moreno, es uno de los presidentes de la comisión, junto con el ex gobernador de Florida Jeb Bush y el ex ministro brasileño de Agricultura, Roberto Rodrigues, quien es ahora Presidente del Consejo Superior de Agronegocios de la Federación de Industrias del Estado de São Paulo.

Extrañamente, gran parte de los fondos del BID para etanol se canalizan a través del mercado brasileño de producción de etanol, que ya está saturado. El BID dice que en Brasil se está “centrando en apoyar las inversiones del sector privado para expandir la capacidad productiva”. Su Departamento del Sector Privado está estructurando actualmente un financiamiento de la deuda preferente para tres proyectos de producción brasileña de etanol que tendrán un costo total de 570 millones de dólares. Hay en curso préstamos para cinco proyectos de biocombustible con un valor aproximado a los 2 mil millones de dólares. En marzo de 2007, el departamento de préstamos blandos del Banco Mundial, la Corporación Financiera Internacional, anunció una propuesta de 35 millones de dólares para la construcción de un ingenio azucarero en São Paulo, el principal estado productor de azúcar de Brasil. La fábrica se abastecerá de la caña de azúcar cultivada en tierras actualmente dedicadas a pastura para ganado.

El proyecto de São Paulo dice mucho acerca de cómo se está formulando la industria del etanol en la región. La fábrica reúne a Unialco S.A. de Brasil, cuyo principal socio comercial en 2006 fue Cargill, con Inversiones Manuelita de Colombia y Pantaleón Sugar Holdings de Guatemala, ambas empresas dirigidas por conocidos barones del azúcar.

La familia Herrera controla Pantaleón y más o menos toda la industria azucarera de Guatemala, mientras que Manuelita, el segundo mayor grupo productor de azúcar con sede en Colombia y uno de los principales productores de Perú, es en parte propiedad del poderoso barón del azúcar, magnate de los medios de difusión e impulsor de los agrocombustibles, Ardila Lülle. Pantaleón y Manuelita están invirtiendo en esas empresas conjuntas a través de su compañía de propiedad mutua con sede en España, el Grupo Colgua. [45] El anuncio inicial del proyecto hablaba de abastecer los mercados locales de etanol pero, prácticamente antes que haya secado la tinta del contrato, las tres compañías anunciaron otra inversión conjunta —una fábrica de 20 millones de dólares en Guatemala que hidratará el etanol brasileño para su exportación a los Estados Unidos.


GRAIN – Revista Biodiversidad, sustento y culturas No 54

Referencias

1. Steve Karnowski, “Cargill, ADM differ in food-duel debate”, ap, 17 de mayo de 2006, http://tinyurl.com/3bxtw7

2. Alexei Barrionuevo, “Springtime for Ethanol”, New York Times, 23 de enero de 2007, http://tinyurl.com/3y9v9t

3. Tom Philpott, “ADM, High-fructose Corn Syrup and Ethanol”, blog de Gristmill, publicado el 10 de mayo de 2006, http://tinyurl.com/kxmqq

4. Fabiane Stefano y Lívia Andrade, “George Soros ataca no campo”, Dinheiro rural, octubre de 2006, http://tinyurl.com/365e4z (también traducido al inglés por Ethablog), http://tinyurl.com/2ww5wb

5. El directivo de British Petroleum, Lord Browne de Madingley, ha servido en el Directorio de Goldman Sachs desde 1991. En 2007 se retira de ambos puestos, luego de un publicitado juicio sobre acusaciones realizadas por su ex amante. Ver: http://tinyurl.com/33jkpc

6. Dominique Patton, “Foreign Equity Group Wins Bid for China’s Leading Meat Processor”, MeatProcess.com, 16 de mayo de 2006, http://tinyurl.com/2v9zg6

7. Grain, “Hybrid rice and China’s Expanding Empire”, 6 de febrero de 2007, www.grain.org/hybridrice/?lid=176, “Indonesia and China sign biofuel deal”, AFP, 9 de enero de 2007.

8. “Us-based Maple Invests in Peru Ethanol Production”, Reuters, 20 de marzo de 2007. http://tinyurl.com/39psuj

9. “BP Brews the fat”, Engineer Online, 3 de abril de 2006, http://tinyurl.com/2qe2lh; “Pig Fat to be Turned into Biodiesel”, BBC, 19 de abril de 2007, http://tinyurl.com/2mrhvf

10. El grupo alemán Peter Cremer Gruppe, por ejemplo, uno de los mayores comerciantes mundiales de oleoquímicos, vende en Estados Unidos, Europa y Australia un biodiésel con la marca Nexsol.

11. April-Watch, 11 de mayo de 2007, http://aprilwatch.blogspot.com/

12. Shibu itty Kuttickal, “Palm oil merger may deter some projects”, ICIS News, primero de diciembre de 2006, http://tinyurl.com/2jg724

13. Para leer de la crisis de la producción de biodiésel en Asia, ver Credit Suisse, “Biofuel Sector: Global Comparisons of a Fast-growing Sector”, 30 de agosto de 2006, http://tinyurl.com/2sawse, y Liaw Thong Jung, “Equity Focus: KNM Group Berhad”, Aseambankers Malaysia Equity Research, 15 de febrero de 2007, http://tinyurl.com/3yh8xl

14. Robert Kuok también es dueño del influyente periódico inglés en Hong Kong, South China Morning Post. Más información en el sitio Web de Not The South China Morning Post, http://www.ntscmp.com/

15. Wan Zhihong, “COFCO to Invest us$1b in Ethanol”, China Daily, 19 de octubre de 2006.

16. “ADM to Acquire Shares in Wilmar International”, FirstCall, 14 de diciembre de 2006, http://tinyurl.com/3xdpds

17. Presentación en la AgroExpo, Junín, Argentina, 15 de marzo de 2007.

18. http://tinyurl.com/2j4bth

19. James Zhang, “Feedstock Improvement: A Biotechnology Business Opportunity Perspective”, 26 de abril de 2007, http://tinyurl.com/2mm2dl; Richard Brenneman, “Corporate Academic Web Entangles UC–BP Proposal”, Berkeley Daily Planet, 23 de marzo de 2007, http://tinyurl.com/2vgs6v

20. Comunicado de prensa de la empresa, http://tinyurl.com/36ff47

21. Emily Heaton y Frank Dohleman, “Practical Experiences with Miscanthus and Switchgrass in Illinois”, 26 de abril de 2007, http://tinyurl.com/39zj6r

22. “Monsanto Studies Entry into Brazil Transgenic Cane Market”, Dow Jones, 7 de diciembre de 2006, http://tinyurl.com/2pp6g8

23. MST, “Brasil: Votorantim e Monsanto produzirão cana transgênica”, Brasil, 30 de mayo de 2007, http://tinyurl.com/3845hd

24. En abril de 2006, Syngenta y DuPont anunciaron la formación de una empresa conjunta 50/50, GreenLeaf Genetics. Ver Andrew Pollack, “DuPont and Syngenta Join in Modified Seed Venture”, New York Times, 11 de abril
de 2006.

25. El Centro Africano para la Bioseguridad publicó un análisis crítico de esta variedad de maíz, que contribuyó a que la variedad fuera rechazada por los reguladores sudafricanos. Ver: http://tinyurl.com/2u2ehh

26. http://tinyurl.com/338mmo

27. El control empresarial del mercado estadounidense del maíz se discute en la serie especial sobre biocombustibles de la revista Grist de diciembre de 2006. Ver en http://tinyurl.com/2r6k5m

28. Página web de los grupos Sucres y Denrées, “Sugar Market”: http://www.sucden.com/; “Brazilian Agribusiness Exports Doubled in Four Years”, Anba, 11 de enero de 2007, http://tinyurl.com/37tsql

29. Pratik Parija y Thomas Kutty Abraham, “Bajaj Plans to Expand into Brazil”, Bloomberg News, 22 de agosto de 2006, http://tinyurl.com/2o3g32

30. Henrique Oliveira, “Cargill, Largest Private Corporation in us, Acquires Cevasa in Brazil”, blog Ethanol Brasil, 11 de diciembre de 2006, http://tinyurl.com/2nrc6c

31. http://tinyurl.com/2mntjj

32. Tereos compró en 2001 dos ingenios azucareros de Guaraní Sugar, y más recientemente anunció inversiones por un valor de 100 millones de dólares para una tercera refinería así como la compra de una fábrica de etanol de 40 millones de litros por año, en São Paulo, pendiente de finalización. Louis Dreyfus es ahora el segundo mayor productor y comercializador de azúcar del Brasil. Primero compró la refinería Cresciumal en São Paulo en 2000, y posteriormente asumió el control de Coinbra, y de 5 fábricas de propiedad de Tavares de Melo.

33. Votorantim también posee 28% de Aracruz Celulose, la mayor empresa maderera del mundo y que tiene la compañía de eucaliptos más grande de Brasil.

34. http://tinyurl.com/2tjxu2

35. http://tinyurl.com/2lkdwq

36. http://tinyurl.com/2l5rz9

37. http://tinyurl.com/36h9a5

39. http://tinyurl.com/3c8vxs

40. http://tinyurl.com/3x7cq2

41. Mientras que las importaciones de Estados Unidos de etanol deshidratado proveniente de los países CBI están sujetas a cupos, no hay limitaciones a las importaciones de etanol derivadas de cultivos producidos localmente.

42. “Guyana Ponders Ethanol Move”, BBC, 10 de abril de 2007, http://tinyurl.com/2ocjwp

43. Miranda La Rose, “Guyana Brazilian Firm Set to Sign Deal for Ethanol Production Here”, Stabroek News, 11 de abril de 2007, http://tinyurl.com/2lo2bm

44. “Ethanol Plant for Guyana”, Caribbean Broadcasting Corporation, 16 de mayo de 2006. http://tinyurl.com/37od8r

45. Ver Héctor Mondragón, “Los negocios del biocombustible y de la caña de nuestros empresarios y el gobierno nacional”, mayo de 2007, http://tinyurl.com/2vtkfh


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Komentáre:

  1. Othman

    the satisfactory question

  2. Levi

    Je to škandál!

  3. Kazim

    veľmi vtipná fráza



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